Zo mooi en leuk kan vrijwilligerswerk zijn!

Mare Venekamp (links) en Floor Wierckx (rechts) brengen schoolkinderen en ouderen samen voor een bijzondere theatervoorstelling. (foto/tekst: Hans-Jorg van Broekhoven)

BERGEN OP ZOOM – Floor Wierckx en Mare Venekamp zijn twee van de twaalf Youthcoaches die momenteel in Bergen op Zoom actief zijn. Ze worden door WijZijn Traverse Groep opgeleid en krijgen alle ruimte om bijzondere projecten te realiseren. De meeste jongeren werken alleen, maar Floor en Mare zijn nu even samen bezig een bijzonder theaterproject te realiseren, waarbij basisschoolleerlingen gaan optreden met bewoners van TanteLouise.

Het Youthgoals project geeft jongeren van 15 tot maximaal 23 jaar de mogelijkheid om zich op een professionele wijze in te zetten voor de samenleving. Uit een groep van 35 aanmeldingen zijn uiteindelijk 12 deelnemers geselecteerd, na een serieuze sollicitatieprocedure. “We moesten ook echt een duidelijke motivatie indienen”, vertelt Floor. Het initiatief is in heel Nederland geïntroduceerd en in deze gemeente opgepakt door WijZijn Traverse Groep.

Het idee erachter? Mare legt uit: “Tijdens de maatschappelijke diensttijd doen jongeren iets voor een ander en zo leveren ze een bijdrage aan de samenleving. Bijvoorbeeld door iets te doen voor laaggeletterden, vluchtelingen, jeugd of ouderen. Wij wilden die twee laatste groepen combineren.”

Twee werelden samenbrengen

Er komt dus in juni een theatershow in Moermont. Voor, door en met ouderen en leerlingen van basisschool Lodijke. “We hebben er meerdere redenen voor”, vertelt Floor. “Aan de ene kant is het natuurlijk mooi om iets te doen aan de eenzaamheid die ouderen wel eens overkomt. Aan de andere kant willen we kinderen, die soms alleen nog maar op hun telefoon lijken te zitten, laten zien dat er ook een andere wereld is.” Samen hebben de Youthcoaches bedacht dat het mooi zou zijn om de kinderen en de TanteLouise bewoners acts te laten verzinnen én uitvoeren, van een lied of dans tot cabaret of een quizje. Het plan krijgt veel enthousiaste reacties en volop medewerking. Zelfs voor de hapjes en de drankjes wisten ze al een sponsor te vinden, die komen straks van supermarkt Dirk.

Volop hulp

Youth4Elderly heet het project van Mare en Floor. En ze hebben het volledig zelf bedacht maar staan er gelukkig niet alleen voor. Er is hulp van andere jongeren, bijvoorbeeld als begeleiders van de schoolkinderen die naar Moermont gaan, en bij de trio’s die gevormd zijn. Er zijn kleine groepjes van steeds twee basisschoolleerlingen en één TanteLouise bewoner die gaan samen een act bedenken. Ook daarbij is begeleiding van een aantal jongeren.

Al met al is het een flink project aan het worden dus. “Best spannend”, geven de bedenkers toe, maar vooral heel mooi en leerzaam. “We zijn ook heel blij met het vertrouwen dat we krijgen, van WijZijn Traverse Groep maar ook van Lodijke en TanteLouise.” En voor hierna hebben ze al nieuwe plannen. Als de theatershow erop zit, gaan ze aan individuele projecten werken. Floor wil een leermodule opzetten om jeugd voor te lichten over onderwerpen als roken en drugs. Mare gaat werken aan website met op jongeren gerichte onderwerpen. Stitzitten is er niet bij voor deze enthousiaste Youthcoaches…

Wat houdt het project in?

Youthcoaches zetten zich in voor hun wijk. Ze organiseren projecten op die een positieve bijdrage leveren aan de samenleving. Ervaren professionals ondersteunen hen daarbij. Ze werven ook nieuwe jongeren die helpen bij het realiseren van de plannen. Na een jaar gaan ze in de regio voorlichting geven over hun maatschappelijke diensttijd en wat het hun heeft opgeleverd. Het is een mooie manier om je talenten en ontwikkelpunten te  ontdekken en meteen anderen te inspireren.